La Ferme au Village – La Compagnie du Pastel

A Lautrec, dans son atelier où Françoise teint à l'indigo de Pastel, on peut y voir des cuves à réduction lente, une méthode très peu utilisée, qui demande surveillance quotidienne et rigueur, mais les bleus obtenus sont si profonds et lumineux !

C'est le retour du Pastel à Lautrec, avec la Ferme au Village, c'est la vie en bleu, au cœur du pays de cocagne, le pays où il fait bon vivre, La cocagne est une boule réalisée à partir de feuilles de Pastel broyées, fermentées, façonnée à la main, puis mise à sécher dans un séchoir à claies.

Cette cocagne fait, à la Renaissance, la richesse de notre belle région. En effet la culture et le commerce du Pastel s'organisent dans le triangle d'or, Toulouse, Albi, Carcassonne, l'or faisant référence à la couleur de ses fleurs jaunes et à la richesse qu'il apportait aux marchands Pastelliers, que l'on disait plus riches que les rois. Il est le bleu réservé à la noblesse.

Plante magique et emblématique du pays de Cocagne, le Pastel des Teinturiers ou Isatis Tinctoria, en vieux grec, est la seule plante à Indigo européenne, utilisée en teinture depuis le Néolithique.

On a commencé à utiliser le Pastel avec les feuilles fraîches au moyen Âge. Il fallait énormément de feuilles pour avoir de la couleur et celle-ci était très pâle.

Par la suite, on s'est rendu compte que la fermentation du Pastel permettait la concentration des pigments et on obtenait des bleus plus foncés.

L'arrivée massive de l'indigo des tropiques au 16e siècle a permis de renforcer les cuves de Pastel et d'obtenir des bleus très foncés en facilitant le travail des teinturiers, dès lors, Pastel et Indigo des tropiques sont devenus inséparables, le Pastel indispensable à la réduction, servait de ferment pour réduire l'Indigo des tropiques.

A cause du blocus continental, l'indigo des tropiques ne rentre plus sur le territoire, Napoléon lance une production d'indigo de Pastel, deux indigoteries voient le jour dans notre région, Albi et Toulouse. Cette production d'indigo est une première en France, mais sa faible rentabilité fera qu'à la levée de l'embargo, on ferme les indigoteries et l'on reprend la teinture avec des cuves de Pastel agranat renforcées à l'indigo des tropiques.

Au milieu du 19e siècle, on découvre l'hydrosulfite de sodium, agent réducteur chimique, la cocagne et son long processus de fabrication n'a plus lieu d'être, et c'est donc, seulement à cette période que l'on observe le déclin total des cultures de Pastel.

Si vous voulez en savoir encore plus rendez vous pour une visite-conférence dans notre atelier de teinture à Lautrec.

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